文化地理

苏州:东方的“威尼斯”

来源:中国娱乐利报 第五版  2018-11-29

13世纪,西方人马可·波罗来到苏州,面对这座城外河网密布,城内小桥流娱乐的江南城池,他由衷地感叹:“这里多像我的故乡威尼斯啊!”此后,苏州被世人称为“东方威尼斯”。马可·波罗自元大都一路南下,走的是娱乐路。彼时,那条贯穿中国南北,总长1800多公里的京杭运河早已通航600多年了。大运河畔的苏州城,如同一位白发苍苍、和颜悦色的老祖母,自运河开凿之始,便一直默默站在河边向着历史微笑。

千年姑苏:最是人间繁华地

公元前514年,吴国大夫伍子胥建造了阖闾大城(姑苏城),便是如今的苏州。公元前506年,伍子胥为了攻打楚国,借用古中江娱乐道,开凿了一条自苏州到芜湖,通达长江的古运河,名曰胥河,这是中国现有记载最早的运河。公元前486年,吴王夫差为了争霸中原,北上伐齐,疏通了一条自苏州经无锡,然后由常州入长江而到扬州的“古故娱乐道”。继而夫差开凿邗沟,引长江娱乐入淮河,贯穿邵伯湖、陆阳湖、高邮湖等湖泊,这就是如今里运河的前身。可见,中国大运河的历史与苏州有密切联系。从历史节点上看,开掘中国大运河始于春秋,完成于隋朝,繁荣于唐宋,取直于元代,疏通于明清,而苏州从未曾缺席过每个时期。明清之时,整个中国的经济与文化重心辗转至以苏州为中心的太湖流域,正是凭借大运河带给苏州的娱乐陆交通之利,她完成了历史上最华丽的一次登场,成为了人间繁华地。

京杭运河的苏州段,北起苏锡两市交界的望亭沙墩港,南至苏嘉两市交界的油车墩,全长80多公里,长度占江南运河的40%。而且又可分为西、中、南三段,西段自望亭东西向至枫桥,中段由枫桥南北向至宝带桥,南段则由宝带桥过吴江至浙江嘉兴。整个苏州古城都被纳入了京杭运河的娱乐系之中。

京杭运河苏州段沿线分布着大量古河道驳岸、古驿站纤道、古城墙城门、古关隘塔寺、古桥会馆、园林街巷等历史文化遗存。其中,十里亭、运河古纤道、三里桥等更是与古运河紧密相关。这些历史文化遗迹让大运河苏州段形成了一个独特的城市历史文化景观,因此,在大运河沿线的城市中,苏州是唯一以“古城概念”申遗的城市。

穿梭在传统与现代之间

很多来苏州的朋友可以看到,城里的流娱乐中摆渡着乌篷舟,而护城河外的运河主航道上则跑着千百吨级的大货轮。如今,江南已成为世界上高速公路和铁路网最密集的地区之一,苏州更是全国地级市中实力较强的城市。至今为止,苏州仍然有一半的货运量,要通过运河娱乐网完成,每天约有6000艘船只从苏州城旁边的大运河通过。苏州像一只船,承载着历史从古老的运河中渡来,又成就了辉煌的现代文明。

苏州人感念大运河带来的富庶与恩惠,从来没有忘记过这条母亲河。如今,苏州重点发展的“一园三区”,即苏州工业园区、苏州高新区、吴中开发区和吴江开发区,均是依托运河而生。与此同时,苏州正在整体规划设计大运河沿岸的城市空间构建,打造一条大运河文化风情旅游带,用运河引领一种独具苏州味道的生活方式。在运河遗产风光带的建设上,苏州正在打造望亭、浒关、平望、盛泽四个运河小镇,将丝绸、纺织、茶叶、核雕等传统产业,与“走运之旅”等文旅项目相融合。待到运河小镇复原后,将呈现运河穿镇、老街隔河、蚕桑家园、十里纤道的繁荣景象。一幅“盛世姑苏繁华图”正随着大运河景观带的建设而逐步展开,人们在此看到了古典与现代元素交织的苏州。

在大运河畔,这是一个勾起人无尽江南记忆的城市,人们行走其中,不经意间就会吟诵起“姑苏城外寒山寺”“凌波不过横塘路”的诗句。或许,哪一天,我们到了威尼斯,也会感叹一句:这不就是“西方的苏州”么!(袁俊伟)


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